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名校招生官們這樣指導孩子申校?不要拖到截止前,不要涉獵太廣...

《紐約時報》曾采訪了一些大學的在職招生官,想听听他們作為家長在申請方面的獨特視角,他們會給出怎樣的建議呢?以下是《紐約時報》對賓州州立大學、範德堡大學、加利福尼亞大學洛杉磯分校、麻省理工大學和喬治亞理工大學招生官的采訪,這些招生官究竟有哪些獨到的見解呢?一定程度上,他們的要求體現了對申請者提出的某種標準。

 

1、Clark Brigger 

賓州州立大學本科招生辦執行主任



我告訴我的孩子不要等到截止日期才上交申請。我們家有一個規定,如果孩子們在勞工節之前完成了申請,那麼這些學校的申請費都由我支付。但如果他們在這之後才完成申請,那麼他們就要自己負責支付申請費。 


盡早準備好申請材料能減輕高三學生的壓力。我希望他們能兼顧學業和課外活動,我更希望他們能夠享受高中的最後一年。為什麼要用最後一年全部的時間來糾結申請這件事呢? 


作為一個招生官,每當截止日期臨近的時候,我們都會收到一大批申請——通常喜歡拖延的申請者都會在截止日期快到的時候才遞交他們的申請。 但實際上,早申請是有很大的優勢的。 仔細想一下,招生官需要閱讀成千上萬的申請和文書。如果你的申請早一點遞交到了招生辦公室,招生官可能懷著更輕松更愉悅的心情來閱讀你的申請。


2、Doug Christiansen 

範德堡大學錄取和助學金辦公室主任



Christiansen說大學申請給了學生自主決定人生重大問題的機會。作為家長我們清楚地知道孩子們不可能被所有他們申請的學校錄取。我建議學生們在早申請結果公布之前,對申請這件事還非常積極的時候把所有的申請都完成。當你提前做好了充足的準備,即使結果令人失望,也不會遺憾。 


當學生收到拒信的時候,有的家長甚至會對學校感到憤怒,就像最終給了錄取信的學校是學生勉強想要去的學校一樣。然而這個時候,你應該告訴你的孩子︰這不是適合你的學校,沒有錄取你是他們的損失,你很棒,為什麼不向前看呢?


3、Stuart Schmill 

麻省理工大學錄取辦公室主任



我告訴我的學生以及我自己的孩子他們不需要上所有的有難度的課程。比如,我上高中的女兒在上高級數學和高級科學課,但她選擇不上高級英語和高級歷史。你需要挑戰你自己,這對一部分學生來說意味著上高級課程,不過也意味著上一些最適合自己的高級課程。 


Schmill先生提到,申請者不需要在所有領域,比如藝術、音樂、體育等都有所涉獵。麻省理工大學還有其他的具有競爭力的學校都希望看到學生參加的課外活動的質量而不是數量。Schmill先生給高中生選擇課外活動的建議是︰如果你的課外活動內容不能幫助你的大學申請,那麼你還會繼續做這件事嗎?如果你的回答是否定的,那麼你可能並不應該繼續做這件事。


4、Youlonda Copeland-Morgan 

UCLA學生注冊管理辦公室副主任



社區服務一直是我們家教的重點。 在我們養育孩子的過程中,我們希望培養他們對社區的責任感︰他們有責任讓這個社區變得更好,他們也要學會回報社會。我做的工作就是讓他們理解社區服務的價值,了解社區服務的重要性。我希望培養他們內心對社區服務的熱愛。如果是他人強加的社區服務,孩子們可能就不會非常積極地參與到其中。


很重要的一點是找到你所熱衷的東西,如果孩子還太小不知道什麼是他們熱衷的東西的時候,就去找到他們感興趣的東西。 


我們常常和我們的兒子討論展現領導力的機會,我覺得父母需要在這個方面給孩子更多的指引。我們常常問孩子︰你認為你在哪些方面可以幫得上別人的忙?你在學校表現怎麼樣?有什麼解決不了的問題嗎?你認為你的領導力可以在哪些方面體現出來?你很久前就加入這個團體了,現在你願意做哪些行動展現你的領導力呢?這些都是能為大學申請增色的地方。


5、Laura Simmons 

喬治亞理工大學本科錄取辦公室副主任



作為一位招生官,我給孩子們的建議是在暑假里在加油站或其他地方兼職工作賺點錢。我不在乎學生在暑假做了多麼特別的事情,我在乎的是學生通過他們做的事情獲得了哪些成長。


我見過很多學生做出非常棒的研究,這當然是一件很好的事。我也見過一些學生,包括我的女兒,每個暑假都在游泳池擔任救生員。無論是做研究還是做救生員,他們都能從這些事情里面學到很多。 大學里有很多專業,如果學生的背景和一些專業完全沒有聯系,那麼我們就很難預測學生在這個專業的學習是否會成功。其實很多經驗都能在學校的活動中獲得。比如我的女兒對新聞通訊很感興趣,她在學校里就常常練習寫作,所以我們覺得她不需要在暑假再過多地做這件事了。


6、Gil Villanueva

里士滿大學錄取辦公室副主任



在我兒子羅列準備申請學校的清單時,我只給了他一份表格。表格最上面一行是各個學校的名字,下方則是他列舉出來的這些學校對他來說最重要的特質。當他參觀這些學校的校園並做一些調查的時候,他將填充這個表格,我相信這份表格將會是一個很好的指導。 


當你在一天之內參觀了兩三所學校,或者一個星期之內參觀了五所學校,你可能對信息會有些混淆,這時候你就要對信息做一個整理提醒自己已經去過哪些學校了。 在這份表格上,我會要求他為每所學校記錄下我所說的三個指標︰


● 第一個是留校指標︰有多少學生大二還繼續留在這所學校?因為如果有很多學生大二繼續留在這所學校,那麼我相信他們之前一年在學校的經歷是不錯的,他們的需求得到滿足。

● 第二個指標是畢業率︰在學校超過四年意味著你放棄了一些獲得工資收入的機會和進入研究生院學習的機會,而且這些時間是無法彌補的。

● 最後一項指標是就業率︰學生們畢業六個月,一年,或者五年之後在做什麼?他們都找到工作了嗎?還是在研究生院學習?他們在為什麼類型的公司或者組織機構工作?這三項指標會讓學生的家長覺得自己的孩子已經對這個學校足夠了解。




這些招生官父母給出的建議中,其中有兩點最基本的建議︰

高中不僅是通往大學的途徑,也是實現成長、自我發現、學習和享受的時光;

最適合自己的大學就是最好的大學。


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耶魯前招生官&女兒的申校之路



下面再分享一個關于耶魯大學前高級招生官LIoyd Peterson為女兒選校的心路歷程故事,希望對將來申請美本美高的家長有所啟發。


我有個有趣的故事要和大家分享。這個故事充分體現了我的家庭是如何度過大學申請階段的。


Jae和我當時對美國的主要大學校園統統游歷了一遍。這很花時間,也很耗金錢,但不游歷校園,又如何能真正體會這所學校的精髓?游歷校園,也是向學校“獻殷勤”,表達對學校興趣的最好辦法。這是事實,有很多同學意外獲得一些看似“高”過自己水平的大學錄取,往往是因為之前安排過夏季項目或者面試,游歷過校園,和校方有過接觸。 


我當時希望拜訪女校,比如史密斯學院(Smith College),威爾斯利學院(Wellesley)和巴納德學院(Barnard College)等,這些學校享有世界級的聲譽,被稱為“女生常青藤”的“姐妹校”。當我們結束史密斯之行時,我自己被導游的熱情和設施的先進打動了。史密斯距離波士頓(Boston)市中心不遠,而且也擁有Jae很感興趣的教學項目。老爸很興奮啊!我當時想,別選了,咱就申請史密斯吧!


不過,說到底這應該是女兒自己的選擇,于是我問她︰“你覺得史密斯怎麼樣?”她的回答讓我有些小吃驚︰“爸爸,我覺得我還是想去男女混校。”不過我听出來了她的潛台詞,她的潛台詞是︰“爸爸,我想要男朋友啦!”當時她其實已經和一個男生戀愛了一段時間,所以我想她應該是無法忍受待在“女兒國”的落寞吧!作為老爸,肯定也希望女兒有個好歸宿吧!所以我當時就答應了她,申請男女混校吧!


大學申請,咱家早就開始規劃了


如果你問我的女兒,我們的大學申請規劃是什麼時候開始的,她一定會告訴你在她六、七歲的時候就已經開始了。這真的不夸張。她出生的時候,老爸就是高級招生官了。當其他孩子在讀漫畫書的時候,Jae已經在讀教育期刊了。當然,我們真正開始計劃大學升學是在女兒8年級(初二)的時候。 


我們讓她在芭蕾舞方面繼續保持優勢,她也樂在其中。相比起現代的爵士舞,芭蕾舞更加有結構性。聯系芭蕾舞會提高孩子的紀律性。我希望這種培養出來的紀律性可以讓她在她並不太喜歡的數學科目上有所作為。她也確實做到了。到了女兒9年級(初三)的時候,她在藝術和科學兩個方面獲得了平衡發展。


在這個基礎上,我們應該思考下一步了︰如何讓她在藝術上不僅是優秀,而是卓越。 Jae的繪畫天賦是從我的愛人Debra那里繼承的。Debra是一位IT工程師,但她的繪畫功底很扎實。相比起肖像畫,Debra更擅長風景畫。因此,我們也指導Jae不要在繪畫上有“偏科”,肖像畫和風景畫一樣重要。


在上一節,我談到了我們放棄了用PC(個人電腦)而用隻果的麥金托什(Macintosh),只是為了讓Jae的藝術感更強。有人問,我們為什麼這麼精益求精?因為我們知道Jae的藝術功底是不錯,但還不足以讓她進入最頂尖的大學。 我們面臨的最後的挑戰就是如何讓Jae的繪畫天賦拓展到課堂之外。


我們也申請了一些專業的藝術類大學。這些大學的錄取主要是考量學生的作品集。對于作品集,我倒不是很擔心,因為我在耶魯看過太多申請作品集了,我覺得我女兒的作品集是很有競爭力的。


是人都有弱點,關鍵是如何應對


領導潛質(leadership)是Jae的弱項。如果作為一位芭蕾舞演員在上千人的大場面上演出,對她來說沒什麼問題。但是如果讓她對上千人演講,她也許連站到台上的勇氣都沒有。所以她很難做一個Leader,但是她的執行力還是很強的。這個世界上也不能誰都是領導,也需要執行力強的被領導者。Jae應該是很不錯的員工。正因為如此,我們覺得她不太適合在高中時候自己創立一個“藝術論壇”之類的組織。相反,我們盡全力把作品集做好,並盡量讓她的作品能夠在各種藝術展覽上參展。她做到了,她的作品在美國各大藝術展上獲得精彩展出。


為何耶魯招生官的女兒不申請耶魯?


一切準備就緒之後,我們需要考慮的就是選校名單的問題了。這真是一個所有申請家庭都會遇到的問題,招生官的女兒也不例外。


很多人問我,為何Jae當初沒有直接申請耶魯大學?答案可能會令大家感到意外,Jae不希望被人誤認為是通過個人關系獲得常青藤大學錄取。是的,每一個常青藤大學的招生官都認識Jae,她如果申請常青藤大學應該會有較高的被錄取率,但Jae恰恰是因為這個,放棄了申請任何一所常青藤大學。


我了解這種思維和不少中國家庭的思維是恰恰相反的,在中國,熟人關系是被趨之若鶩的,大家求之不得,怎麼可能自動“避嫌”?我完全理解這個東西方的文化差異,但同時,作為父親,我也必須尊重孩子的選擇。而且如前所說,我們也不考慮女校。所以這樣一來,選校名單就縮小到出常青藤外的前30名校,以及 “公立常青藤”可供選擇了。


“公立常青藤”包括以下院校︰密歇根大學(UMich)弗吉尼亞大學(UVA)特克薩斯大學(UTX)威廉瑪麗學院(WM)加州大學伯克利分校(UCB)加州大學洛杉磯分校(UCLA)北卡羅來納大學(UNC)


這里面的任何一所學校都是無可挑剔的。但由于Jae的爺爺住在弗吉尼亞,如果上弗吉尼亞大學可以離爺爺近一些。于是我們比較傾向于UVA(這種“求近心理”似乎和中國家長很相似~~)。但是當我們真正開始選校的時候,我們不會太多地考慮地理位置。我們更多是考慮教學項目、校園氛圍、和實習機會。實習機會對于未來的就業實在是太重要了。如果想要更多的實習機會,就需要找一個位于urban(市區)或者suburban(郊區)的學校。經過一系列的考量,我們決定既申請綜合性大學,也申請藝術類院校。 


Jae的選校名單


綜合性大學︰加州大學伯克利分校;弗吉尼亞大學;密歇根大學;馬里蘭大學(UMD) 

藝術類院校︰羅德島設計學院(RISD)普拉特學院(Pratt)紐約視覺藝術學院(SVA)


除了羅德島設計學院拒絕了Jae以外,Jae獲得了其他所有大學的錄取。最終Jae去了哪里呢?嗯,沒錯,還真的就是弗吉尼亞大學!爺爺說,Jae真是個孝順的好孫女!


家長和孩子的良性互動是關鍵


從這個漫長的過程中,我們能學到哪些東西呢? 

首先,我們必須強調的是,申請過程是屬于申請者本人的,只有這樣,才能最大限度地發揮他們的優勢和特長。Jae自己創作自己的文書,她自己填寫自己的申請表格,沒有人在這些環節上替她動過手。

拒絕信和錄取信都是寄到Jae的地址,不是媽媽,也不是爸爸。因為為人父母的我們需要知道,孩子要成長,必須要領悟一個詞的含義,那就是“責任”。 但同時我們也要認識到,處于青春期的孩子們需要心理上的指導和情感上的支持,在做申請決定的時候,他們也需要一個專業的引路人。在女兒申請大學的那一年,她才17歲。

她非常有信心,也很積極主動,但她畢竟才17歲。17歲的花季無限美好,但孩子們對于人生的認識還尚淺。我總是說,17歲不是“成年人大學的大一”,而是“青少年中學的高三”。

這就是為什麼父母在這個過程中的地位如此重要的原因。當父母用心與孩子交流的時候,血緣是會讓孩子的心靈閃光的。這正是孩子需要的,他們不需要的是頤指氣使的強制。我們和Jae的交流過程中,我們始終記住這點,這正是我們的孩子“一帆風順”的秘訣。