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美國人覺得我們送出去的中國留學生,對美國課堂產生了怎樣的影響?



我們一直在說,美國課堂顛覆著我們多年養成的學習習慣;

但隨著留學生越來越多,美國人也開始琢磨——中國留學生是如何影響美國課堂的。

 

Inside Higher Ed網站12月6日發布了名為《中國學生如何引航美國高校》的文章,全文主要對《創造世界大學︰中國國際學生的機動性、文化水平與特點》(Inventing the World Grant University: Chinese International Students’ Mobilities, Literacies & Identities,下文簡稱《創造世界大學》)


這本關于中國學生與美國高等教育的新書進行了介紹,並對一些學生完成課堂作業的“地下”關系網與美國一些大學在尋找適應模式中的摩擦進行了剖析。下節選部分給各位童鞋,希望留學生能給自己一個更好的定位。




在蘭辛市(Lansing)的密歇根州立大學,中國學生的人數從2006年秋季的600人飆升到了2016年的4527人。總體上看,像密歇根州立大學這樣的高校“並沒有能力接納來自同一地區的如此多學生,或者有時它們並不能適應文化和語言上帶來的巨大差異。這些情況下,是否或需要或是如何適應這些差異成為了教育工作者們需要面對的問題”。




中國學生“佔領”物理課堂


 

比如在密歇根州立大學的一個寫作課堂上,來自中國的學生佔學生總數的80%到90%並不少見。老師們在試圖適應快速變化的學生人數、以及處理學生之間的關系時會面臨一些困難。書中寫道︰“許多來自中國的國際學生並不能融入西方的教育體系,並且他們缺乏能夠參與討論式課堂的語言能力。”


即使是那些對文化差異非常敏感、體貼有加的教師們也感到了處境的艱難。參加本書研究的其中一名物理系講師描述了他在一門200級難度的課程上所經歷的挑戰。選報這門課的30名學生中,有27名都來自中國。據這位講師猜測,他這門課吸引了諸多中國學生的原因是因為他們的物理基礎十分扎實,並且這門課對他們的語言技能要求比較低。


這名筆名為安東尼奧(Manuel Antonio)的講師說︰“也就是說,在我的課堂上有3個美國學生,我怎麼辦呢?我應該在每個中國學生小組中安插一個美國學生嗎?或我該讓他們自己選擇嗎?一般來說,我會讓他們自由成組,結果就是,這3個美國學總會坐在一起。”


對此,安東尼奧做了許多調整。他雇佣了會講中文的學習助理,他不再使用PPT進行課件的展示,因為他發現對于學生們來說,邊听課邊看課件會比較困難。盡管如此,據安東尼奧估計,其中有10%到20%的學生還是會被語言問題困擾。書中講到,盡管這些調整是在任何優質課堂上都會被采用的教學實踐,但這些問題在安東尼奧的課堂上尤為顯著,因為變化的人數比例和規模都非常顯著。



建立線上學習小組 有利有弊


 

《創造世界大學》還對許多中國學生們創建起來的學習網絡做了研究。一些“學渣”會通過這個網絡向他們所認為的“學霸”尋求幫助。“通過這種中國學生慣用的求助方法,一種動態的合作學習被建立起來,這一做法有好也有壞。比如,學生們通常會在微信和QQ中創建由課程命名的學習小組。”


“在這些在線平台上,學生們可以對難懂的概念進行討論,共同備考,在做作業時互相幫助……合作也會越界成作弊,學生們會在考試期間通過非法手段獲取以及傳播答案。”


美國高校教師應切實做到換位思考


 

針對這些問題,作者們通過他們所研究的教學法進行了詳盡的闡述︰


“我們推薦采用互惠教學法,寬泛地講,就是與國際學生開展真正的對話,試著去了解他們的個人背景與經歷。我們認為在這種雙向溝通里,教師和學生必須換位…..”


書中指出,要想與來自中國的國際學生融洽相處,關鍵就在于要理解他們所處的社會、文化和教育環境。由于中國的教育體系高度結構化,主要通過全國性的高考進行,所以中國的學生更習慣于記憶大量信息,他們听教師和學校的話,並認為解決問題的正確方法只有一個。這樣的結果造成了許多來自中國的國際生在學習站定立場和觀點的同時,需要更多時間來適應這種開放式的問題解決觀念。另外,大多數中國學生不適應討論式課堂的原因是,他們認為那樣會讓他們“丟臉”。




克服語言問題 利用中國學生的關系網


 

作者們還表示︰“學生不願(融入)的情況還會因為語言問題變得更加嚴重。盡管許多學生確實從很小就開始學習英語,但一般來說,他們的語言學習更看重語法或做題,所以他們沒有足夠的機會實踐這門語言。基于這些背景,我們建議教師們在布置作業時多引用模型和實例,把希望通過作業達到的目標講清楚。我們更鼓勵教師們將作業分解成幾個階段,讓學生有更多機會得到反饋。另外很重要的一點是,要發現以及創造機會,把在美國環境下被看做理所當然的概念和例子進行解析。最後一個關鍵點就是,將課上要講的內容通過多種形式展現出來。我們研究中的一位講師在發現使用PPT講課會造成短時間內需要吸收的知識過多之後,采取了更為簡單的辦法——在黑板上講解數學難題,將要點寫出來。”


研究成果當中,最為關鍵的一部分就是關于中國學生集體或是密集社交的重要性。盡管有些情況下,不恰當地使用關系網對他們的深度學習沒有什麼幫助,不過作者們也發現,大多時候,由學生們創建的關系網會給他們的學業帶來豐富的資源。


而對教師們來說,如何利用這些關系網、如何設計出讓群組中每個人都能受益的小組作業至關重要。