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《抵制狗屁》?盤點美國大學里那些腦洞開到沒朋友的課程

  美國高校的教育透出一股濃濃的學術範兒,但偶爾也會有些畫風清奇、腦洞大開的課程冒出來,比如最近的——“教你分辨狗屁”課。

出出國

  這絕對不是一個夸張的譯名,美國華盛頓大學新開了一門課——《Calling Bullshit In the Age of Big Data》——直譯是“在這個大數據時代,分辨並駁斥狗屁”。這門課由華盛頓大學西雅圖校區(University of Washington)開設,目前是1個學分,明年計劃拓展到3-4個學分。該課程由生物系的Carl Bergstrom和信息學院的Jevin West講授。

  這課到底講什麼?

  這門課可不是教人一些循味識五谷之類的事,關于“狗屁”(Bullshit)兩位教授給出的解釋是︰

  Bullshit involves language, statistical figures, data graphics, and other forms of presentation intended to persuade by impressing and overwhelming a reader or listener, with a blatant disregard for truth and logical coherence.

  (狗屁指的是公然罔顧事實和邏輯的語言、統計數據、圖表,以及其他呈現方式,它們的目的是讓受眾留下深刻印象並且讓人難以抗拒。)

  Calling bullshit is a speech act in which one publicly repudiates something objectionable. The scope of targets is broader than bullshit alone. You can call bullshit on bullshit, but you can also call bullshit on lies, treachery, trickery, or injustice.

  (駁斥狗屁指的是公開批駁有問題的東西。駁斥的對象其實比狗屁更廣,還可以包括謊言、背叛、詭計和不公。)

  這麼叫不會太粗鄙了麼?

  Let’s be honest: we like the fact that the term is profane. After all, profane language can have a certain rhetorical force. “I wish to express my reservations about your claim” doesn’t have the same impact as “I call bullshit!”

  (實話說,我們看重的就是這個詞的粗俗。畢竟,粗俗的語言有一種特殊的力量。“我希望對你的說法表達保留意見”遠沒有“你這就是放狗屁”有影響力。)

  大概可以看出來了,這門課程就是針對信息時代的有效信息接收而進行的訓練課程,是對批判性思維進行實用化的一個渠道。這門課的培養目標包括︰

  對你的信息食譜中出現的狗屁保持警惕;

  無論何時何地遇到狗屁,能夠識別出來;

  能夠準確說明為什麼一則狗屁是狗屁;

  能夠在統計學或科學專業的人面前給出對狗屁的技術分析;

  能夠在迷信的阿姨和不自覺間表露出種族主義的叔叔面前分析狗屁,讓他們能听懂,並且有說服力。

  國內有“造謠張張嘴,闢謠跑斷腿”的說法,在英文世界里也有類似的——Brandolini定律︰駁斥假消息所需要的能量,比創造假新聞高了幾個數量級。

  兩位老師認為︰這一定律成立的前提,是人們不善于分辨“狗屁”。如果這門課可以使得更多人意識到身邊大量存在著"狗屁",並且學會分辨和駁斥"狗屁",那麼這條定律或許會發生改變︰狗屁將變得越來越難以傳播。

  在華盛頓大學,這門課很快成為最受學生追捧的課之一,剛開始選課,160個名額就被搶光。

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  美國高校那些奇葩課程

  《抵制狗屁》說白了也就是批判性思維應用到更廣闊的生活領域。實際上,為了讓課程更吸引人,美國高校始終不忘在課程中嘗試創新,並在新穎的題材和形式中植入深刻的教學理念和知識。

  下面就盤點盤點出現在美國大學中的奇葩課程︰

  爬樹課——康奈爾大學(CornellUniversity)

  康奈爾大學戶外體育部給學生提供爬樹課,根據康奈爾大學課程目錄的介紹,這門課程將教會你︰如何安全地爬上任何樹,並在上面自由移動,甚至在樹木之間靈活穿梭。喂喂喂名校的風範呢!

  同性戀音樂學——加州大學洛杉磯分校(UCLA)

  在上世紀90年代,UCLA將同性戀理論和音樂學融合,創造了一門全新的課程。你可以在HerbAlpert音樂學院選修這門課程,它試圖解決這樣一個問題︰由同志創作的音樂,當它的听眾是同志和直男時,效果會不會有不同。

  星際迷航與哲學——喬治城大學(GeorgetownUniversity)

  《星際迷航》(StarTrek)是一部充滿哲理的系列劇,至少那是喬治城大學的教授在課程描述中所說的。學生們會“觀賞《星際迷航》,閱讀哲學並仔細討論這其中的聯系”,思考這樣的問題:時間旅行究竟有不有可能?如果現實與我們的認識徹底相反會怎麼樣?好吧,就算這些僅僅是我們重溫一遍《星際迷航》的借口,不過至少這個借口還算不賴。

  楓糖汁,原裝貨——阿爾弗雷德大學(AlfredUniversity)

  這堂課上,學生們將和老師探討楓糖汁是如何制作的以及這個制作過程自從美國原住民時代就沒有改變過。學生們還有機會進入當地的制造廠、餐館參觀制作過程,甚至親手制作,當然也有很多試吃的機會哦。這個課程毫無疑問是最受歡迎的。

  向Youtube學習——匹茲學院(Pitzer College)

  傳媒研究教授AlexandraJuhasz教授的這門課程將由學生們觀看、討論、評論YouTube上的視頻。

  垃圾的樂事——聖塔克拉拉大學(Santa Clara University)

  這門課將會從技術角度探索垃圾的分解和處理過程,尤其專注于兩類垃圾︰腐化的和不腐化的垃圾。同時,也會探討與環境保護相關的社會公正問題,例如垃圾填埋場和焚燒廠總是位于比較貧困的社區,美國印第安人部落也是美國政府處理核廢料的理想場所。

  哈利波特與科學——霜堡州立大學(Frostburg StateUniversity)

  這堂課上,物理學教授George Plitnik會帶領學生們去檢驗J.KRowling的小說中出現的魔法事件,並試圖通過物理學原理來解釋。這門課已經幫助這所大學和GeorgePlitnik教授賺取了大量的媒體關注度。

  行走的藝術——森特學院(Centre College)

  當代語言學教授Ken Keffer想要帶領學生探索德國哲學家康德的《批判力之批判》,他設計了這門3個星期的特別課程。在戶外漫步而不是在教室正襟危坐,Keffer帶領學生們穿越自然保留地、戰場、墓地,在完全自然地情境下討論康德的哲學。

  準備出國的小伙伴,如果有興趣,可以在出國準備工作中加一條——開腦洞,這樣才能對這些畫風清奇的課程有個充分的心理準備。